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世界落差最大的瀑布 世界最大的瀑布

很多人估计都亲眼目睹过瀑布,“瀑布”一词是汉语中对从高处急流而下水的形象称呼,实际上在地质学中,瀑布叫做“跌水”,表达的是河流水在流经地质断层、凹陷等区域时,由于重力作用,垂直地从高空中跌落的一种水体自然现象。我国落差最大的瀑布为台湾省的蛟龙瀑布,其落差达到1000米。而我国内地著名的黄果树瀑布,其落差仅为78米。世界上的一些大型瀑布,其落差水平基本上都在几十米、几百米,很少有突破1000米的。

台湾省蛟龙瀑布

今天给大家介绍的瀑布,其落差远远高于常见的大型瀑布,其落差达到3000米以上,肯定会惊掉你的下巴。

丹麦海峡“白内障瀑布”

在冰岛和格陵兰岛之间的丹麦海峡中,就存在着这么一个特殊的瀑布。之所以说它特殊,是因为它和我们常见的陆地瀑布,在形态上有着非常明显的差别,这个瀑布是以海面作为起点,然后在海峡的某个区域,在重力作用下,通过一下海洋的断崖,直接降落到海平面以下,从而形成一个“水下瀑布”。然而,从空间是很难直接观测到的。

经有关研究人员初步测量,这个“水下瀑布”高度差达到了3505米,这个高度要比陆地上其它的瀑布高出好多倍,是地球人工最高建筑-迪拜哈利法塔的4.2倍。同时,再加上周围有巨量的海水涌入,可以说瀑布的水来源是无穷无尽的,因此“白内障”瀑布的水流量相当巨大,每秒流入的水量达到500万立方米之多。

每秒500万立方米的水流量是什么概念呢,我们列举几个例子进行一下对比。我国最大河流长江每秒的径流量为3.4万立方米,世界上水量最充沛的河流-亚马逊河每秒的径流量为17.5万立方米;陆地上水流量最大瀑布-瓜伊拉瀑布每秒的流量为1.4万立方米;而地球上大部分的普通瀑布,每秒的水流量也不过上千立方米,可见丹麦海峡“白内障瀑布”的水流是多么凶猛。

瓜伊拉瀑布

“水下瀑布”是如何形成的?

早在100年前,就有地理学家指出,在海洋的特定区域内,如果海底地质条件符合相应条件,那么就有可能在巨大的深度上形成落差极大的海底瀑布。从上世纪60年代以后,随着各种先进探测仪器的投入使用,人们对海水之下宏观的瀑布现象才得以进行核实和确认。

丹麦海峡的这个水下瀑布,是科学家们上世纪中后期,在对格陵兰岛附近进行海水流速测量时,无意中发现的。因为当向海水一定深度投放水流计时,在某个区域范围内,水流计都会因巨大的冲击力而损坏。当时,测量人员就猜测海面以下势必存在着流速非常快的“暗流”。

后来,通过进一步的监测,科学家们发现,这个被海水包围的“水下瀑布”,宽度高达2000多米,从海面以一定高度,垂直向下降落200多米后,然后再顺着缓坡继续顺流而下,总的落差达到3505米左右。

科学家们通过大量的监测,认为这个“水下瀑布”的形成原因,主要有两个方面。一个是海底的地形比较复杂,要有海底巨大山脉或者山脊的存在,为海水的对流和运动提供地形条件。第二个原因,也是最核心的因素,那就是海水上下层的水温和含盐量要有明显的差异。和其它海底峡谷的“水下瀑布”一样,丹麦海峡的这个瀑布,是由巨大洋流的相互运动所推动形成的。

来自北欧向南流动的冷海水,与艾明格海中的暖海水,在丹麦海峡相遇混合。在此过程中,较冷的海水由于密度较大迅速下沉,而较暖的海水,则被推挤上升到冷水的上方。于是便形成了海水在垂直方向上的运动,特别是冷海水的迅速下降,在到达海底山脊的背部时会大量聚集起来,聚集到一定程度后,则会向四外扩散,继续与周围海水进行混合,实现热量的盐分的大范围转移。

所以,“水下瀑布”的形成,既有与陆地瀑布相同的受重力和地形作用的影响因素,也有不同温度和盐度的海水发生湍流作用的因素,由于两种不同性质的海水流,从外观上看颜色差异不大,因此如果不借助专门的仪器,用肉眼是很难发现的。

“水下瀑布”的作用

对于陆地瀑布,除了可供我们观赏之外,还可以用来发电。而海洋中的“水下瀑布”,作用相对来说要大得多,因为它们的规模普遍宏大,可以传输巨量的能量和水资源,这对于维持全球海洋中的盐分、养分、二氧化碳等的平衡,继而推动全球气候稳定具有重要的作用。

另外,当冷水与温水相混合时,会重新分配营养物质,这对于一些浮游植物、海藻和其它生命体的生长繁殖,也提供了优异条件,因此对于维持海洋生态系统的稳定,提升海洋生物多样性也发挥着重要的作用。

从严格的意义上来说,“水下瀑布”其实只是海水循环流动的传输带而已,它里面既包含水的下沉,也包括水的上升,是一个循环的过程,这与陆上瀑布有着本质的区域。我们只是在它的传输过程中,借助了高程差这个概念,形象地将其称为“水下瀑布”。

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